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Cómo comenzar una Startup #1: Idea y Producto

Cómo comenzar una Startup  #1: Idea y Producto

Para los no enterados, esta semana comenzó el curso "How to start a Startup" de Sam Altman, presidente de YCombinator. El curso es dictado en Stanford y transmitido online todos los martes y jueves durante 20 clases.

En pocas palabras, es una reliquia. Sam está liderando el curso e invitando todas las clases a un experto en cada aspecto de construir una compañía. Imperdible.

Por eso me pareció interesante empezar mi blog (congrats to me!) resumiendo los videos de la primera semana, agregando algunos comentarios personales.

Empezamos.

Antes que nada, las lecturas recomendadas son, valga la redundancia, recomendadísimas, principalmente "Advice for ambitious 19 year olds" de Sam. La segunda es "Good and Bad Reasons to Become an Entrepreneur". Algunos puntos de la primera:

No importa lo que elijas, construye cosas alrededor de gente inteligente. (Cosas como proyectos open source, startups, mejoras en la empresa que trabajas, etc).

La mayoría de las personas piensa incorrectamente en los "riesgos" de las decisiones. Permanecer en la universidad puede parecer una opción sin riesgos, sin embargo, "no hacer cosas" (entiéndase como no solamente estudiar, por ejemplo trabajando en proyectos alternativos, open source, participar de comunidades, etc) en los 4 años más productivos de tu vida es altamente riesgoso.

Me recuerda personalmente a una clase de Emprending en el 2013, donde Emiliano Chamarro menciona (en un contexto que no recuerdo), que no hacer nada es una decisión con todas las letras, es una opción que la mayoría no contempla. Cada vez que NO se toma una decisión (por ejemplo, renunciar al trabajo), se está tomando firmemente la decisión de no hacer nada (es decir, de seguir trabajando en la empresa odiada, por ejemplo).

Por otro lado Sam menciona que no dejes que el salario sea un factor en las decisiones que tomes. Es muy normal encontrar estudiantes "afortunados" que son tentados por empresas como Microsoft para ocupar algún rol de "Ingeniero". Para muchas personas esto sería un sueño, los padres estarían orgullosos de que su hijo Ingeniero trabaje en una corporación, sería la vida ideal. Pero si vemos más allá, contemplando la opción de por ejemplo ser empleado de una Startup, casi indefectiblemente que tendría muchas más ventajas, entre ellas trabajar con gente inteligente, aprendizaje de todo un negocio, etc, etc. Pero obviamente, la desventaja sería el salario.

Bueno, sin detenernos más, avancemos con lo visto en la primera clase, que por cierto, pueden verlo online:

Primero encuentra una pasión, luego una startup.

Sam separa una startup en 4 puntos principales: Idea, producto, equipo y ejecución. (En la primera clase solo se ven las primeras dos).

Idea

  • La ejecución es 10 veces más importante que la idea y mil veces más difícil también.
  • Una idea mala es mala. Una perfecta ejecución sobre una idea mala no lleva a ningún lado.
  • Hay excepciones pero la mayoría de las grandes compañías empiezan con una idea genial, no con un pivot (un derivado). Y si vemos pivots exitosos, siempre son sobre algo que los fundadores querían resolver, no una idea random.
  • Una idea debe incluir el tamaño y tendencia del mercado, la estrategia de crecimiento de la compañía y la estrategia de defensa (barreras de entrada). Cuando se evalúa una idea es necesario pensar en todos esos aspectos, no solo en el producto.
  • Una startup puede tardar 10 años en crecer. Visión a largo plazo desde el día 0 es una ventaja enorme.
  • Pensar en un negocio difícil de replicar.
  • La idea debe aparecer primero, la startup luego.
  • La empresa debe parecer y sentirse como una importante misión. (!)
  • Puede tomar hasta 10 años construir una compañía, por eso hay que asegurarse que amemos la idea que estamos llevando a cabo.
  • Las mejores ideas generalmente parecen malas al principio. Esta bien si una idea no parece grande al principio. Es un problema común que los founders necesitan mostrar la idea como gigante.
  • Buscar un mercado chico y luego expandirse. Pensar en la tendencia del mercado, cómo va a ser en 10 años. Es un error de muchos inversores que solo miran el mercado hoy.
  • Sam prefiere invertir en una empresa chica en un mercado creciente, que en una empresa grande en un mercado estancado.
  • Algo bueno de los mercado crecientes es que los clientes están desesperados buscando soluciones.
  • No puedes crear un mercado que no quiere existir, puede cambiarse casi cualquier cosa en una startup pero no el mercado.
  • Why now? Preguntarse por qué este es el momento perfecto para esta idea en particular y empezar esta empresa en particular? Por que dos años después será demasiado tarde?
  • Generalmente es mejor empezar algo que uno mismo necesita. Caso contrario, se debe estar muy cerca del cliente para entender perfectamente la necesidad.
  • Casi siempre las ideas exitosas son muy fácil de explicar y muy fácil de entender. No debe tomar más de una oración explicar lo que haces.
  • Mientras seas estudiante dedicate a: Pensar en nuevas ideas y conocer potenciales socios.
  • La mayoría de las personas piensa primero en lo que quiere expresar o construir y luego busca una audiencia para esa idea. Debes hacer lo contrario, primero pensar en el público. Mantener el foco en las necesidades y tendencias de esa audiencia, para poder crear el producto apropiado.

Producto

  • Un producto incluye soporte a clientes y todo el proceso de interacción con el cliente.
  • Cuando exitosos fundadores cuentan la historia de los comienzos, lo único que estaban haciendo era, sentarse en la computadora desarrollando el producto o hablando con clientes. Nada más importa (levantar dinero, contrataciones, desarrollo de negocios, partners, maketing, etc), todo el resto es más fácil cuando el producto está terminado.
  • Crear algo que la gente ame. Hablar con clientes.

  • Crear algo que un número pequeño de usuarios ame, en lugar de algo que muchos usuarios les guste un poco. Es más fácil de expandir. (La cantidad total de amor distribuido será la misma en el mundo ☺): Buscar un numero pequeño de usuarios y hacer algo que amen.

  • Boca en boca: Si no tienes crecimiento orgánico en el principio, probablemente el producto no sea tan bueno todavía. No gastar el tiempo en growth hacking u otras técnicas de marketing al principio, es una pérdida de tiempo.
  • Los primeros usuarios deben ser conseguirse a mano. No comprar usuarios con anuncios. Hacer cosas que no escalen.
  • No te preocupes si la competencia esta levantando dinero e invirtiendo toneladas en marketing. Muy raramente una startup muere debido a su competencia.
  • Empezar con algo simple. Eso fuerza a hacer algo extremadamente bien.
  • Fundadores exitosos sientes fanatismo por la calidad y los detalles, fanatismo por el soporte a usuarios. Es normal que muchos fundadores de startups en YCombinator responden emails a cualquier hora y hasta se levantan de la cama para resolver un problema si es necesario.
  • Exitosos fundadores no ponen a nadie entre ellos y los usuarios, (ventas y soporte técnico) no delegan esas tareas hasta que tengan que escalar.
  • Métricas: Enfocarse en crecimiento. No distraerse en otras (conocidas como "Vanity Metrics").

En la segunda mitad de la clase continuó Dustin Moskovitz, co-fundador de Facebook. Básicamente se encargó de desmentir las comunes buenas razones por las que la gente quiere emprender, y de enfatizar en las malas razones. Algunos puntos:

Si empiezas una compañía, va a ser extremadamente difícil.

  • Muchas, muchas, muchas responsabilidades. Derivan en estrés y depresiones.
  • Eres responsable de la vida de personas (empleados). Este punto pienso que es importantísimo. Un cambio laboral para cualquier persona implica un salto, una nueva etapa, una apuesta a futuro. Creo que hay que tener presente el impacto (positivo o negativo) que se puede generar en vidas ajenas.
  • Siempre estarás ocupado. Siempre hay algo nuevo urgente para hacer. Casi no importan fines de semana.
  • Levantar inversión.

Escena de la película Social Network en una fiesta y trabajando al mismo tiempo, ja, ja:
Social Network

  • Siendo empleado de una startup, si algo no te gusta te puedes ir. Siendo el fundador es mucho más difícil abandonar.
  • Serás el jefe, pero en realidad, todos los demás son tus jefes. Siempre los demás requieren tiempo del CEO. Eres el rol modelo.
  • Siempre estarás trabajando de cualquier modo.
  • Para tener impacto no hace falta fundar una compañía. Por ejemplo los creadores del chat de Gmail, de Google Maps, del botón Like de Facebook, ninguno tuvo que crear una empresa para hacer un producto que llegue a millones de personas.
  • Financieramente es igual de redituable ser empleado número 1000 de Facebook que ser el fundador de una empresa valuada en 10M.

La única buena razón que Dustin menciona:

Comienza una startup cuando no puedas NO hacerlo. Cuando una pasión te pida llevar a cabo esa idea. Cuando el mundo necesite de tu producto o de tí. Cuando el mundo necesite que tú lo hagas.

Why to start a startup

Esto fue la primera clase. Dudo poder seguirle el ritmo, pero intentaré, aunque ya arranqué un poco atrasado.

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¿Qué idea te pareció más interesante? ¿Te gustaría agregar algo? Te espero en los comentarios abajo.

Siguiente resumen: Cómo comenzar una Startup #2: Equipo y Ejecución.


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